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Relax en el corazón de México

Fuente: Revista Equilibrio

Con la temporada de verano llega el momento de elegir un lugar para descansar. ¿Por qué no hacerlo en el área más ecodiversa del país?

Por Esther Díaz

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Si vives en el estado de Querétaro muy probablemente habrás oído, o incluso conocerás, la Reserva de la Biósfera Sierra Gorda. Sin embargo, muchas personas del Distrito Federal jamás han escuchado este nombre y desconocen que esta área natural protegida se encuentra el extremo noreste de Querétaro.

Ya sea porque el mexicano medio prefiere otro tipo de turismo (playas caribeñas, ciudades o incluso los Estados Unidos), la realidad es que el turismo rural en el país aún está en vías de desarrollo.

Sin embargo, en la Sierra Gorda existe una infraestructura de alojamiento y lugares donde comer que sorprende a casi todo aquel que visita la zona por primera vez.

Conscientes de que la protección de la naturaleza y la biodiversidad no es posible sin que a los habitantes locales se les provea de medios de vida distintos a los tradicionales, como caza, tala y cultivo de milpas en lugares inadecuados, Grupo Ecológico Sierra Gorda (GESG) lleva más de una década desarrollando una gran variedad de proyectos ecoturísticos.

Así, actualmente existe una decena de alojamientos provistos de todas las comodidades y ubicados en localidades desde las cuales se pueden hacer excursiones a bosques de niebla, de pinos, encinos y a una gran variedad de ríos, sótanos y miradores.

Estos hospedajes han sido construidos con técnicas de bioconstrucción, lo que significa que en ellos se han utilizado paja, lodo y materiales reciclables para que el impacto medioambiental sea el menor posible.

También se ha diseñado una Ruta del Sabor compuesta por una docena de fondas en las que se puede disfrutar de platillos como cecina a las brasas, queso fundido en salsa roja, sopa de nopales con frijoles, revoltillo de huevo, carne de res con garbanzo y, por supuesto, tortillas recién hechas.

Además, como parte de los esfuerzos de GESG por desarrollar las condiciones de vida en la región, existen actualmente cinco proyectos liderados por mujeres emprendedoras.

Un taller de cerámica y otro de bordados con motivos de la naturaleza, una tienda de remedios naturales, otra de alimentos orgánicos y un rancho en el que producen quesos artesanales de cabra y vaca son algunos de los lugares que, previa cita, se pueden visitar para conocer mejor a las personas que están detrás de estos maravillosos productos.

Así que, si quieres pasar unas vacaciones en plena naturaleza y hacer que tu visita sirva para mejorar las condiciones de vida de los habitantes de esta reserva de la biósfera, no lo dudes: la Sierra Gorda de Querétaro es tu próximo destino. ¡Te esperamos!

Más información: www.sierragordaecotours.com

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Nos recomiendan como destino económico y diverso

Source: Tim Laffel’s Cheapest Destinations Blog

Most people have a pretty clear vision in their mind of what Mexico is like, despite this being a very large country that stretches from the Atlantic to the Pacific and would take days to drive across. There’s a much wider diversity of climates and altitudes than people expect. I just spent some time in the Sierra Gorda Biosphere Reserve, where cloudforests, jungles, deserts, and mountains covered with pine trees are all in one area. Because of this biodiversity, a group of crusaders spent 10 years petitioning the government to make the area a protected reserve and it’s now the largest one in Mexico, as of asdf. Sierra Gorda Ecotours is part of the alliance that made that happen and oversees the 334,000 kilometers protected region. So if you book a tour with them, you’re doing some good at the same time. You help support anti-poaching efforts, sustainable farming, environmental education, and job creation in remote areas without many other options. Have some fun, support a good cause. I only had a long school break weekend to take my family and explore with them, but I drove through it another time when heading to Las Pozas in Xilitla. That alone is a treat—one of the most scenic drives in the country—but I always regretted that we were just passing through. This time we met up with a guide in the Pinal de Amoles town that’s surrounded by evergreen trees and headed to Chuveje Waterfall in a green, lush forest. It looked like something you’d typically find much further north, with conifers, lichens, and moss. It’s a far cry from the cacti-covered desert you can find just an hour away. On the way north we stopped at the company headquarters in Jalpan and saw a slideshow of photos taken by a National Geographic photographer who is one of the staffers. He explained that there’s a 3,000 meter change in elevation throughout this region, going from tropical hot lowlands to snowy peaks. With 331 species of birds in the area, 1/3 of all the butterflies found in Mexico, and a wide variety of bigger animals, he has plenty to shoot. He’s captured jaguars, pumas, ocelots, snakes, and pygmy owls, and plenty more. (You can see his gallery here.) I didn’t stake out a spot to wait for that kind of shot, but this guy crossed a trail in front of us: In the cloudforest above La Trinidad village we saw a lot of birds, butterflies, lizards, millipedes, and that rattlesnake. Bromelias with pink flowers hang from moss-covered trees and orchids pop out from the trees and ground. The end of a tough hike brought us to a dramatic canyon with panoramic views. At night we slept in a cabin built by local villagers to host visitors and ate in the smoky kitchen of a mother of six. She patted tortillas by hand as little chicks ran around pecking for food. The one light was powered by a battery charged by a solar panel each day. This is a trippy village with giant limestone boulders sticking out of the ground, with sheep keeping the grass trimmed and the men of the village keeping the trails cleared and the streams tamed for rainy season. After spending a night at some eco-cabins made from straw bale construction and glass bottles, we also explored a lowland area near Conca where two different rivers flow together. One of them is clear blue and really cold, the other green and warm. Swimming in the current was fun, but my daughter enjoyed playing with tadpoles and there were hundreds of butterflies flitting around, with multiple colors. I’ll be writing a more in-depth story on this area in Perceptive Travel later, but for now check out the Sierra Gorda Eco-Tours site if you’ll be anywhere near Queretaro or the Huasteca region of San Luis Potosi state. They’re good people doing a lot of good.

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Somos aventura y belleza en el corazón de México

Source: Mexico News Network

Extreme sports and eco-tourism.

With its infinite collection of landscapes formed by mountains, caves, basements, valleys and canyons, the Sierra Gorda in the northeast of Queretaro calls all travelers to venture through its exotic sceneries.

This is where nature hosts extreme activities that defy your limits and at the same time allow you to explore colonial treasures hidden in the depths of its majestic mountains. For instance, the five Franciscan missions declared World Heritage Sites by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO).

With its wide variety of environments – most of them of warm climate – the Sierra Gorda is the place to practice all sorts of ecotourism activities such as: hiking, rappelling, mountain biking, caving and other activities. All of them supervised by the Ecological Group of Sierra Gorda.

Declared a nature reserve in 1997, the Sierra Gorda of Queretaro is the home of exotic animals in danger of extinction, such as: the green macaw, the black bear, the green toucan, the Humboldt butterfly, among others. It is also the home of more than 1,700 kinds of plants, 360 species of birds, 130 different mammals and over 100 varieties of amphibians and reptiles.

No matter where you have decided to start your journey in the Sierra, you will find yourself constantly surrounded by majestic landscapes, including that of the Cuatro Palos outlook, one of the most breathtaking spots in the reserve and perhaps all of Mexico. At its base lies the Cerro de la Media Luna (lit. “the Hill of the Half Moon), the former convent of Bucareli and the world’s third largest monolith known, the Peña de Bernal (Lit. “the Crag of Bernal). The view from here is amazing.

Lodging at the Sierra Gorda is full of options, from warm and colorful hotels to ecological cabins and even – for those who love to sleep under the stars and be in touch with nature – camping sites.
Dining at the Sierra implies enjoying delicious homemade meals prepared by local women. Flavors that you won’t find any place else.

You must experience travelling through the Sierra Gorda of Queretaro. Its roads, its nature and the majesty of its mountains will mark you forever.

ATMEX 2014

Feria de Turismo de Naturaleza 2014

de Martha “Pati” Ruiz Corzo
La semana pasada desde San Cristóbal de las Casas en el mítico estado de Chiapas en donde la naturaleza llenó de maravillas naturales y el hombre se encargó de sembrar pobreza y desigualdad, siempre será un contraste ver deambular a tantas indígenas buscando vender artesanías todas ofreciendo lo mismo, los niños pidiendo caridad. Yo tengo que bloquearme y no verlos pues si cedo a mi instinto maternal se me acaba el gusto de estar en este privilegiado estado del país.
Ahí participamos en el evento cumbre la Feria de Turismo de Naturaleza 2014 que Adventure Travel México, ATMEX que cada año se lleva a cabo en diferentes estados del país, una gran oferta de destinos de naturaleza, proyectos comunitarios muy logrados en Oaxaca y Chiapas, compradores, agencias turísticas que acuden y se llevan a cabo miles de citas de negocios.
Este año como ponente principal del evento me tocó llevar la emoción, hablar de la madre tierra en el evento buscando orientar esta industria a una huella menor para el planeta, incluir a las comunidades dueñas de la tierra generar oportunidades de desarrollo económico valorizando la belleza paisajística a favor de la gente local dueños de la tierra presentando nuestro modelo de Turismo Rural en Áreas Naturales Protegidas.
Planteamos que además de reunirnos para buscar comercializar los atractivos y servicios nos debemos responsabilizar la huella de carbono que nuestra actividad conlleva como operadores de turismo de naturaleza, como asumir coresponsabilizarnos de su cuidado, aliviar las emisiones de carbono por vuelos de avión o por los recorridos por carretera, buscar la minimización de los impactos el respeto a las costumbres y el consumo de productos locales, buscando un triple beneficio que justifique mercadear con los santuarios de la naturaleza, nosotros operadores que hemos sido privilegiados con un trabajo que nos permite el contacto día a día con la belleza de la naturaleza debemos asumir un compromiso total por hacer de esta actividad un ejemplo de reciproco beneficio tanto para la naturaleza como una magnífica oportunidad para aliviar la pobreza de los habitantes de las áreas naturales protegidas del país.
Sierra Gorda fue el referente durante todo el evento por su turismo ambiental y socialmente responsable, un desarrollo incluyente apoyando fortalecer capacidades tanto de infraestructura como de atención al cliente, oferta de naturaleza y cultura que busque potencializar estos haberes locales con servicios que generen valor, para construir puentes que abatan los rezagos se necesita una larga paciencia y el gusto de impulsar estos nuevos emprendedores rurales e integrarlos poco a poco a las oportunidades del mundo global, ciertamente necesitan toda la generosidad e innovación por largo plazo, una nueva cultura turística local, en donde todos los participantes jueguen su papel con el encanto de las comunidades y al mismo tiempo satisfagan las expectativas del mercado global.
Nuestra reserva de la biosfera validada por el Consejo Global de Turismo uno de 13 Destinos Sustentables en el mundo en donde gracias a las prácticas de conservación participativa y el modelo socialmente responsable en la operación del Destino nuestra Sierra Gorda se va posicionando como un referente nacional y mundial para un público creciente que demanda servicios como los que ofertamos con las comunidades locales, acuñando cada vez más su vocación como Destino de naturaleza y cultura, espléndido acervo de atractivos, un acercamiento a la vida rural que es una experiencia significativa un aprendizaje directo de la vida.ENGLISH VERSION TO COME SOON

de Martha “Pati” Ruiz Corzo
La semana pasada desde San Cristóbal de las Casas en el mítico estado de Chiapas en donde la naturaleza llenó de maravillas naturales y el hombre se encargó de sembrar pobreza y desigualdad, siempre será un contraste ver deambular a tantas indígenas buscando vender artesanías todas ofreciendo lo mismo, los niños pidiendo caridad. Yo tengo que bloquearme y no verlos pues si cedo a mi instinto maternal se me acaba el gusto de estar en este privilegiado estado del país.
Ahí participamos en el evento cumbre la Feria de Turismo de Naturaleza 2014 que Adventure Travel México, ATMEX que cada año se lleva a cabo en diferentes estados del país, una gran oferta de destinos de naturaleza, proyectos comunitarios muy logrados en Oaxaca y Chiapas, compradores, agencias turísticas que acuden y se llevan a cabo miles de citas de negocios.
Este año como ponente principal del evento me tocó llevar la emoción, hablar de la madre tierra en el evento buscando orientar esta industria a una huella menor para el planeta, incluir a las comunidades dueñas de la tierra generar oportunidades de desarrollo económico valorizando la belleza paisajística a favor de la gente local dueños de la tierra presentando nuestro modelo de Turismo Rural en Áreas Naturales Protegidas.
Planteamos que además de reunirnos para buscar comercializar los atractivos y servicios nos debemos responsabilizar la huella de carbono que nuestra actividad conlleva como operadores de turismo de naturaleza, como asumir coresponsabilizarnos de su cuidado, aliviar las emisiones de carbono por vuelos de avión o por los recorridos por carretera, buscar la minimización de los impactos el respeto a las costumbres y el consumo de productos locales, buscando un triple beneficio que justifique mercadear con los santuarios de la naturaleza, nosotros operadores que hemos sido privilegiados con un trabajo que nos permite el contacto día a día con la belleza de la naturaleza debemos asumir un compromiso total por hacer de esta actividad un ejemplo de reciproco beneficio tanto para la naturaleza como una magnífica oportunidad para aliviar la pobreza de los habitantes de las áreas naturales protegidas del país.
Sierra Gorda fue el referente durante todo el evento por su turismo ambiental y socialmente responsable, un desarrollo incluyente apoyando fortalecer capacidades tanto de infraestructura como de atención al cliente, oferta de naturaleza y cultura que busque potencializar estos haberes locales con servicios que generen valor, para construir puentes que abatan los rezagos se necesita una larga paciencia y el gusto de impulsar estos nuevos emprendedores rurales e integrarlos poco a poco a las oportunidades del mundo global, ciertamente necesitan toda la generosidad e innovación por largo plazo, una nueva cultura turística local, en donde todos los participantes jueguen su papel con el encanto de las comunidades y al mismo tiempo satisfagan las expectativas del mercado global.
Nuestra reserva de la biosfera validada por el Consejo Global de Turismo uno de 13 Destinos Sustentables en el mundo en donde gracias a las prácticas de conservación participativa y el modelo socialmente responsable en la operación del Destino nuestra Sierra Gorda se va posicionando como un referente nacional y mundial para un público creciente que demanda servicios como los que ofertamos con las comunidades locales, acuñando cada vez más su vocación como Destino de naturaleza y cultura, espléndido acervo de atractivos, un acercamiento a la vida rural que es una experiencia significativa un aprendizaje directo de la vida.

Miembros de la Ruta del Sabor reciben mandiles con la nueva imagen, thumb

Concluye el Proyecto que Promueve Turismo Rural Sustentable en la Sierra Gorda

Miembros de la Ruta del Sabor reciben mandiles con la nueva imagen
Miembros de la Ruta del Sabor reciben mandiles con la nueva imágen

El pasado 18 de junio, la Mtra. Martha Isabel “Pati” Ruiz Corzo, Directora del Grupo Ecológico Sierra Gorda I.A.P. (GESGIAP), dio a conocer los resultados del proyecto “Promoviendo un modelo de turismo rural para áreas naturales protegidas”. Este proyecto integró varias líneas estratégicas, entre las que destacan la capacitación de prestadores de servicios turísticos y la rehabilitación y equipamiento de ecodestinos. Durante los últimos tres años, se logró apoyar a 83 proyectos productivos que incluyen albergues, posadas, fondas, restaurantes y talleres artesanales (conservas y mermeladas, remedios naturales, bordados y cerámica), en beneficio de 398 familias de los municipios que integran la reserva y municipios vecinos.

El proyecto, que se ejecutó con recursos del FOMÍN – BID (Banco Interamericano de Desarrollo), concluyó este año y tuvo como finalidad contribuir al desarrollo de una economía de la conservación en las comunidades rurales de México y promocionar a la bellísima Sierra Gorda Queretana como destino turístico sustentable.

En la reunión se contó con la presencia del representante del (BID), Guillermo Aguilar Ríos, y del Director de la Reserva de la Biosfera Sierra Gorda, Alejandro Torres García, quien resaltó los resultados obtenidos, los beneficios generados por el proyecto y la cantidad de ecodestinos beneficiados con los fondos ejercidos.

Guillermo Aguilar Ríos realizó el cierre formal del proyecto, señalando que “ha sido un trabajo con buenos frutos. Con la estrategia de comercialización diseñada se verán beneficiados todos los microempresarios turísticos con la llegada de visitantes que desean conocer esta joya de México”.

Durante el informe, la Maestra Ruiz Corzo observó que el tema comercial requiere mayor atención y que debe existir un ente, la Promotora Comunitaria Sierra Gorda, I.A.P., que funcione como empresa para promover y vender el destino Sierra Gorda. Mencionó también que, el contar con un sistema del retorno social de inversión como el que ya se tiene operando, será un elemento clave del éxito del proyecto.

Para más información, favor de contactar a camillabarnes@sierragorda.net

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Miembros de la Ruta del Sabor reciben mandiles con la nueva imagen
Members of the Sierra Gorda Tasting Route received aprons with the new brand image

Communities in the Sierra Gorda are officially ready for tourism, with this month marking the completion of a 3 year Inter-American Development Bank-supported initiative in the region. The project “Promoting a Rural Tourism Model in Protected Natural Areas” supported local rural tourism operators in renovating and equipping their destinations and facilities, as well as providing training in customer service and basic administration skills.

Over the past three years, 83 projects received funding and technical support, including tourist accommodation facilities, restaurants, as well as artisan workshops that produce regional goods from jams, dried fruits, and natural remedies to ceramics and embroidered clothing. Implemented by Grupo Ecológico Sierra Gorda (GESG), the project aimed to contribute to the development of an economy based on conserving the natural environment within rural communities of Mexico and promote the stunning Sierra Gorda, Querétaro as a sustainable tourism destination. So far, some 398 families living in or next to the Sierra Gorda Biosphere Reserve municipalities – some of the poorest in the country – have benefitted from the project, with the region also receiving thousands of new visitors.

The official closing ceremony was attended by BID representative, Guillermo Aguilar Ríos, and the director of The Sierra Gorda Biosphere Reserve, Alejandro Torres García, who discussed the results obtained, benefits created by the project and hopes they hold for the future of rural sustainable tourism in the region.

Of the project’s achievements, Guillermo Aguilar Ríos stated that “great and fruitful work has been done. With the newly designed commercial strategy, touristic microenterprises will see the benefits as more and more visitors arrive wishing to see this Mexican jewel”.

During the project Martha Isabel Ruiz Corzo, director of GESG, observed that while there had been areas of great success, sales and promotion of the region and local services needed greater attention. This is why the project formed a board of Sierra Gorda Community Promoters whose function will be to promote and sell the Sierra Gorda as a tourist destination. The system of Social Return on Investments, which is in operation in the area, will be the key to the project’s success, creating visibility around how the Sierra Gorda Tourism Destination was brought together and strengthened by the Sierra Gorda Conservation Alliance. “The Alliance hopes this project will be adopted as a replication strategy in other Natural Protected Areas that work with rural communities living in extreme poverty throughout Mexico”, Mrs Ruiz Corzo stated.

For more information, please contact camillabarnes@sierragorda.net

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Sierra Gorda finaliza la Evaluación “Adopción Temprana” (Early Adopter) sobre la aplicación de los Criterios Globales de Turismo Sostenible.

Cuatro Palos-Mirador web

La Reserva de la Biósfera de la Sierra Gorda en México es el primer destino de América Central en finalizar el Programa “Adopción Temprana” (Early Adopters) del Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC por sus siglas en inglés) para evaluar sus nuevos Criterios e Indicadores para Destinos, en el ámbito de colaboración del Programa de Destinos Socios con Sustainable Travel International (STI).

Situada en el centro de México, La Sierra Gorda es una de las zonas protegidas más eco-diversas reconocidas por el programa de la UNESCO El Hombre y la Biósfera, el cual promueve el desarrollo sostenible sobre la base de los esfuerzos de la comunidad local y la evidencia científica. Los recursos turísticos del destino abarcan riqueza natural, escénica y cultural, con extensos paisajes, cascadas, ríos, vida silvestre y sitios arqueológicos.

“La región de la Sierra Gorda ha consolidado su compromiso de ayudar a sus comunidades locales a preservar dos importantes áreas de conservación en la región de la Sierra Gorda: una en Querétaro y una en el estado de San Luis Potosí, a través del desarrollo del turismo sostenible y su trabajo en el Programa de Destinos Socios del GSTC. A través de esta red de colaboración, el ecoturismo recibe un impulso para los esfuerzos de conservación y para abordar la mitigación de la pobreza a gran escala. Reconocemos ampliamente el liderazgo de la Sierra Gorda en el trabajo hacia el desarrollo sostenible y para enfrentar los retos actuales de la región”, expresó el Dr. Kelly Bricker, Presidente del Consejo de Administración de GSTC.

Asistido por el Grupo Ecológico Sierra Gorda – destino enlace – Sustainable Travel International llevó a cabo una evaluación in situ de la Sierra Gorda, como parte del Programa de “Adopción Temprana”, de los Criterios para Destinos GSTC. “El enfoque comunitario en la Sierra Gorda es extraordinario, y es el centro mismo de la misión del Grupo Ecológico Sierra Gorda. Sus excelentes prácticas administrativas contemplan las emisiones de carbono y el manejo de residuos, la participación de los grupos comunitarios locales en iniciativas de conservación y el desarrollo de programas de capacitación efectivos para las microempresas locales. Estamos seguros de que la Sierra Gorda construirá sobre estas fortalezas, adoptando las recomendaciones para su mejoramiento en el próximo período“, concluyó Kathleen Pessolano, “Assesora” y Directora General de Destinos de Sustainable Travel International.

Durante un lapso de 10 días, la Sra. Pessolano se reunió con los principales operadores en la Sierra Gorda para discutir la planeación y gestión del turismo, el desarrollo económico, la participación comunitaria, la protección del patrimonio y la conservación del medio ambiente. Como resultado, el Informe de Evaluación, reveló que el destino ha logrado considerables progresos en algunas cuestiones importantes de sostenibilidad, destacando: el compromiso público de sostenibilidad, reglas y regulaciones para prevenir la contaminación visual y auditiva; la inclusión de los artesanos, agricultores y empresas locales dentro de la cadena de valor turístico y las prácticas de promoción de la cultura local.

Varias áreas clave siguen necesitando atención: el establecimiento de planeación y administración coordinadas del turismo como un todo, dar seguimiento a las cuestiones de administración de los destinos sostenibles, establecer y hacer cumplir códigos de conducta claros en el destino, y fortalecer los esfuerzos en la sensibilización del turismo.

“Hemos trabajado durante 26 años en la integración de la sostenibilidad en las comunidades de la espectacular Sierra Gorda, creando una cultura regional de activismo por la tierra. El desarrollo de la capacidad de la comunidad, la valoración de los servicios ecosistémicos, y las herramientas y capacidades de las microempresas comunitarias, nos permiten construir una economía de la conservación y sentido de pertenencia a su tierra. Nuestras iniciativas sostenibles del destino se basan en nuestra cultura de pleno respeto a la naturaleza y a las comunidades locales, trabajando en estrecha colaboración con las microempresas para ayudarles a fortalecer sus oferta y capacidades. La participación en el programa de sostenibilidad de los destinos de la GSTC nos ayudará a posicionarnos como un destino que valora la sostenibilidad en el desarrollo del turismo y nos ayudará a llegar a nuevos mercados turístico. Agradecemos al Gobierno del Estado a través de la SECTUR el apoyo financiero para los costes de la evaluación para este trascendental status para Querétaro.

Así que amigo venga a entender porque es uno de 13 selectos territorios en el mundo reconocido por su oferta y valor natura, las fonditas, las cabañas, los museos, los senderos y los ríos lo están esperando.“, reconoció Martha Isabel Ruiz Corzo, Directora del Grupo Ecológico Sierra Gorda.

“El estado de Querétaro cuenta con vastos recursos naturales, que incluyen una gran diversidad de climas, ecosistemas, fauna, flora y, por supuesto, paisajes increíbles. Para la Secretaría de Turismo, este tesoro natural representa una gran oportunidad para desarrollar y llevar el turismo a todos los rincones del estado. Es por ello que el Gobierno del Estado de Querétaro ha realizado una inversión sin precedentes para la promoción de una cultura del turismo y capacitación, que ha fortalecido la industria turística local, y producido ofertas turísticas de primera categoría y de sostenibilidad certificada. Hemos trabajado con el sector privado, las ONG y las asociaciones del sector industrial, en aras de convertir a la Sierra Gorda en el estado de Querétaro en un destino natural de alta calidad que atraiga a los viajeros más exigentes, minimizando el impacto sobre los ecosistemas. El Estado de Querétaro, junto con la Sierra Gorda, se enorgullecen de ingresar a un selecto grupo de destinos enfocados en la sostenibilidad en todo el mundo, pioneros en la adopción de los criterios de GSTC para destinos turísticos. La evaluación de GSTC aporta a la Sierra Gorda fundamentos técnicos y teóricos sólidos para la administración de destinos, destacando las áreas de mejora y oportunidad. El programa GSTC, por supuesto, también eleva el perfil de la Sierra Gorda  en la escena internacional“, concluyó el Lic. Mauricio Salmón Franz, Secretario de Turismo del Gobierno del Estado de Querétaro, México.

Acerca del GSTC

El Consejo Global de Turismo Sostenible (GSTC por sus siglas en inglés) es una iniciativa mundial dedicada a promover el turismo sostenible y sus esfuerzos alrededor del mundo. El GSTC pertenece a la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas (UNWTO, por sus siglas en inglés). El GSTC trabaja para ampliar el conocimiento y el acceso a las prácticas de turismo sostenible; ayuda a identificar y generar mercados para el turismo sostenible, educa y aboga por un conjunto de principios universales, como los establecidos en los Criterios Globales de Turismo Sostenible. Los criterios, son un conjunto de principios voluntarios que proporcionan un marco para la sostenibilidad de las empresas turísticas en todo el mundo, representan la piedra angular de nuestra iniciativa. Para obtener más información, visite www.gstcouncil.org.

Acerca de los Criterios para Destinos GSTC

Un comité de empresarios, académicos, funcionarios de gobierno y otros expertos, quienes examinaron los Indicadores de la Organización Mundial de Turismo de la ONU sobre Desarrollo Sostenible y otras directrices actualmente existentes, desarrollaron los Criterios para Destinos del GSTC. Debido a que los criterios están pensados para describir un conjunto de pasos mínimos necesarios mundialmente aplicables para enfocarse a la sostenibilidad, los criterios son vistos como un punto de partida al que cada destino deberá agregar o ajustar según sea necesario.

El GSTC no pretende certificar destinos como sostenibles, sino que el Consejo revisará las normas de certificación existentes y reconocerá a aquellos que cumplan con sus criterios. Sin embargo, cualquier destino será capaz de utilizar los nuevos criterios como guía para convertirse en sostenibles ambiental, cultural y socialmente.

Acerca de Sustainable Travel International

Sustainable Travel International (STI) es una organización sin ánimo de lucro con vocación social. Fundada en 2002, habilitamos a nuestros socios para aprovechar el poder del turismo para dejar al mundo un lugar mejor. Construimos alianzas, compartimos conocimientos y diseñamos herramientas  para hacer que el turismo sea más beneficioso para todos. Ponemos en contacto a las personas en los destinos y ayudamos a las comunidades, las empresas y los viajeros a desarrollar las herramientas y las relaciones que necesitan para construir un futuro mejor a través del turismo.

Para más información, favor de contactar a camillabarnes@sierragorda.netCuatro Palos-Mirador web

Sierra Gorda Biosphere Reserve in Mexico is the first Central American destination to complete the Global Sustainable Tourism Council’s (GSTC) GSTC Early Adopters Program to test its new Criteria and Indicators for Destinations, under the scope of the GSTC’s Destination Partner Program in collaboration with Sustainable Travel International (STI).

Located in central Mexico, Sierra Gorda is one of the most eco-diverse protected areas recognized under UNESCO’s Man and the Biosphere Program, which promotes sustainable development based on local community efforts and sound science. The destination’s tourism assets encompass natural, scenic, and cultural richness, with sweeping landscapes, waterfalls, rivers, wildlife and archaeological sites.

“The Sierra Gorda region has solidified their commitment to help their local communities preserve two major conservation areas in the Sierra Gorda region: one in Querétaro and one in the state of Guanajuato, through sustainable tourism development and their work in the GSTC Destination Partnership Program. Through this collaboration and network, ecotourism is an impetus for conservation efforts and addressing poverty alleviation full scale. We highly commend Sierra Gorda’s leadership in working towards sustainable development and addressing the current challenges within the region” expressed Dr Kelly Bricker, GSTC Chair, Board of Directors.

Assisted by Grupo Ecológico Sierra Gorda – destination Liaison – Sustainable Travel International conducted an on-site evaluation of Sierra Gorda as part of the GSTC Destination Criteria Early Adopter Program. “The community-driven approach in Sierra Gorda is extraordinary, and at the very heart of Grupo Ecológico Sierra Gorda’s mission. The destination’s excellent stewardship practices include carbon emission and waste management, the involvement of local community groups in conservation initiatives, and effective capacity building programs for local micro-enterprises. We are confident Sierra Gorda will build on these strengths while adopting recommendations for improvement in the coming period,” concluded Kathleen Pessolano, the “Assesor” and Senior Director of Destinations at Sustainable Travel International.

During a 10-day span, Ms. Pessolano met with key stakeholders in Sierra Gorda to discuss tourism planning and management, economic development, community involvement, heritage protection, and environmental conservation. As a result, the Evaluation Report revealed that the destination has made considerable progress on some significant destination sustainability issues, highlighting: public commitment to destination sustainability, rules and regulations to prevent visual and noise pollution, bringing artisans, local growers and businesses into the tourism value chain and practices to promote local culture.

Several key areas remain in need of attention: establishing coordinated planning and management of tourism as a whole, monitoring sustainable destination management issues, establishing and enforcing clear codes of conduct in the destination, and strengthening efforts in tourism awareness.

“We have worked for 26 years embedding sustainability into the communities of spectacular Sierra Gorda, creating a regional culture of sustainability. The destination’s protected legal status as a Biosphere Reserve occurred as a direct result of a community-led grassroots movement. The development of community capacity, valuation of ecosystem services, and tools and capabilities for community-owned micro-enterprises allow us to build a conservation economy and community land ownership. Our destination sustainability initiatives are based on our culture of complete respect for nature and the local communities, where we work closely with micro-enterprises to help strengthen their products and capacity. Participation in the GSTC’s destination sustainability program will help position us as a destination that values sustainability in tourism development, and help us reach new tourist markets,” recognized Martha Isabel Ruiz Corzo, Director of the Grupo Ecológico Sierra Gorda

“The State of Querétaro has vast natural resources, including a wide diversity of climates, ecosystems, fauna, flora, and, of course, incredible landscapes. For the Ministry of Tourism, this natural treasure represents a great opportunity to develop and bring tourism to all corners of the State. Therefore, the Government of the State of Querétaro has made an unprecedented investment over the years in promoting a culture of tourism and training that has strengthened the local tourism industry, and produced top-notch and sustainability-certified tourism offerings. We have worked with the private sector, NGOs, and industry associations, toward turning Sierra Gorda in the State of Querétaro into a high-quality natural destination that appeals to the most discerning traveler’s needs, while minimizing impacts on ecosystems. The State of Querétaro, along with Sierra Gorda, are proud to join a select group of sustainability-focused destinations worldwide, which are pioneers in adopting the GSTC Criteria for Destinations. The GSTC evaluation provides Sierra Gorda with solid technical and theoretical foundations for destination management, highlighting areas for improvement and opportunity. The GSTC program of course also raises the profile of Sierra Gorda on the international stage,” concluded Lic. Mauricio Salmón Franz, Secretary of Tourism for the State Government of Querétaro, Mexico.

About the GSTC

The Global Sustainable Tourism Council is a global initiative dedicated to promoting sustainable tourism efforts around the world. Housed within the United Nations World Tourism Organization (UNWTO), the GSTC works to expand understanding of and access to sustainable tourism practices; helps identify and generate markets for sustainable tourism; and educates about and advocates for a set of universal principles, as defined by the Global Sustainable Tourism Criteria. The Criteria, a set of voluntary principles that provide a framework for the sustainability of tourism businesses across the globe, is the cornerstone of our initiative. For more information, visit www.gstcouncil.org.

About the GSTC Destination Criteria

A panel of business owners, academics, government officials, and other experts, who examined the UN World Tourism Organization’s Indicators of Sustainable Development and other such guidelines currently in existence, developed the GSTC’s Destination Criteria. Because the criteria are intended to describe a globally applicable set of minimum steps needed to approach sustainability, the criteria are seen as a baseline that each destination should add to or adjust as needed.

The GSTC does not aim to certify destinations as sustainable; rather, the Council will review existing certification standards and acknowledge those that meet their criteria. However, any destination will be able to use the new criteria as a guide to becoming environmentally, culturally, and socially sustainable.

About Sustainable Travel International

Sustainable Travel International is a non-profit organization with a purpose. Founded in 2002, we enable our partners to harness the power of tourism to leave the world a better place. We build partnerships, share knowledge, and design tools to make tourism more beneficial for everyone. We connect people in destinations and help communities, businesses, and travelers to develop the tools and relationships they need to build a better future through tourism.

For more information, please contact camillabarnes@sierragorda.net

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La Sierra Gorda, reconocida como Destino de Turismo Socialmente Responsable

de Martha Isabel Ruiz Corzo

To Do award ceremony

Viviendo en el frenesí, en forma veloz, casi sin estar completa en ningún lado, siempre corriendo con un puño de asuntos pendientes, así sin pensarlo hoy estoy en Berlín. El miércoles 5 de marzo nos fue entregado el premio To Do! a tres proyectos de turismo responsable en el planeta:  Cambodia, Irán y Sierra Gorda otorgado por La Fundación Suiza para la Solidaridad en el Turismo en el marco del International Travel Berlin ITB.

Un evento de tremendas dimensiones al que hoy nos toca asistir por una buena razón: este reconocimiento avala el perfil de beneficio social del desarrollo turístico de la Sierra Gorda, razón de nuestro interés y afán por consolidar una línea de Turismo de Naturaleza y Cultura, que marque nuestro territorio con productividad para el combate a la pobreza al tiempo que se  conserva el tesoro biológico del estado.

Días muy fríos, muchas reuniones,  talleres, foros y aprendizaje. Este evento es de un tamaño desconocido para mí, a Dios gracias nos ubicamos rápidamente en el segmento al que pertenecemos, dentro de este universo de oferta y demanda tan diverso, sofisticado y  especializado como el nuestro.

Los paquetes que ofertamos son para un público que espera una experiencia significativa, o encontrar esa especie de ave motivo del viaje, o para grupos que esperan aprender manejo holístico de los recursos o hacer ciclismo en serio. Y por supuesto, para el turista global de tercera edad, que tiene el tiempo y los recursos para viajar por el mundo, para ellos nuestro mejor paquete es una combinación de una mediana aventura en la naturaleza, contacto directo con los micro operadores locales, con artesanas ceramistas, micro empresarias bordadoras, o dueñas de una fondita de la ruta del sabor.

O un paquete especializado para jóvenes-mayores que buscan algo más que un mero paseo, sino  una experiencia vivencial de mayor significancia, entre  santuarios naturales y noches estrelladas, un buen remojón en el Rio Ayutla, o sentarse a comer mangos acabados de cortar hasta saciarse, hornear un pan o preparar unos tamales con un grupo de mujeres en la alegría en la que se mueven, disfrutar su grata compañía y exponerlos a la belleza terapéutica de la sierra Gorda, a la contemplación de la Naturaleza y el placer de la vida simple.

Hoy día, el reto al interior del Destino, es conseguir mantener y mejorar la calidad en el servicio. Estamos buscando un público de mayor poder adquisitivo y eso significa que estaremos dispuestos a mejorar y pasar la prueba de tener un grupo de europeos en donde todo salga con perfección:  tiempos, sabores, actitudes, higiene, transporte, hospitalidad, donde cada quien cumpla su función, y que podamos atender al público más exigente, que si bien busca una experiencia con la sencillez de la vida del campo, no está dispuesto a sacrificar confort y los servicios que espera tener.

Así, hoy como ayer, estamos en el umbral de un camino nuevo. Llegamos hasta aquí porque hemos construido participativamente una oferta territorial. Hoy día con poco público, sin mayor derrama económica,  lleno solo en los días festivos y de vacaciones, con grandes vacíos. Todos esos huecos los tenemos que bordar hasta que tengamos una oferta bien consolidada, así que ánimo, objetivos concretos, muchas ganas de salir adelante y no parar hasta conseguir esas oportunidades del mundo global, que esperamos alcanzar para escalar el impacto del desarrollo turístico de Sierra Gorda.

Así que estamos listos para abordar la siguiente etapa, sabemos que tenemos que continuar por el bien común, por mejorar la  economía de los serranos, por las montañas de una reserva de la biosfera que alberga con generosidad naturaleza y comunidades.By Martha Isabel Ruiz Corzo

To Do award ceremony

Living life at full speed with a long list of things I need to do, with a blink of an eye I find myself in Berlin. On the 5th March we were awarded the “To Do!” prize, one of three responsible tourism projects to be recognized, located in Cambodia, Iran and the Sierra Gorda here in Mexico. The prizes were awarded by the Swiss charity “Solidarity in Tourism” as part of the International Travel (ITB) event in Berlin.

This award recognises and supports the social benefits of the tourism development in the Sierra Gorda. This has been our principal interest and objective when promoting nature and culture tourism in the area. We’ve been building productivity to combat poverty and, at the same time, preserving the State’s biological treasure.
Very cold days, many meetings, workshops, forums and learning. It was an enormous event but, thankfully, we quickly found where we belonged within this universe of supply and demand as diverse, sophisticated and specialized as ours.

The tours and trips we offer are aimed at tourists looking for unforgettable experiences. Such as spotting a bird in flight, those wanting to learn more about the holistic management of resources or those keen to get out into the wild on their bike. For those slightly older tourists who have the time and resources to travel the world, we offer them a tour, which includes nature and the chance to meet local people who form part of a network of community businesses such as the ceramic workshop, embroidery workshop and restaurants that make up the “Tasting Route”.

We also offer tours aimed at the young at heart, who are not just looking for a wander around but a significant experience where they can enjoy visiting the natural sanctuaries, star filled nights and a dip in the Ayutla river. They can eat mangos until they can’t eat anymore, bake bread or prepare a traditional maize dish of tamales with a group of jolly ladies, enjoying their company and the therapeutic beauty of the Sierra Gorda. A place to contemplate nature and enjoy the simple things in life.

Today, the Sierra Gorda, as a tourist destination, is tasked with maintaining and improving customer service. We are trying to attract tourists with spending power and this means we must be willing to take on and pass the test of a visit from European tourists where everything goes perfectly: timings, flavors, service, hygiene, transport, hospitality, everybody carrying out their job so that we can meet expectations of the most demanding tourists. Tourists who whilst wanting to experience the simplicity of life in the countryside, are not willing to sacrifice the holiday comforts they expect.

Today just as yesterday we are on the threshold of a new path. We have got to this point because we have built up something to offer to tourists. We often find ourselves with few customers, little money coming in and we are only full to capacity during the holidays. We must struggle through the quieter times until we reach the point that we have consolidated tourism options. But on we go with great enthusiasm and concrete objectives. We will not stop until we start receiving visitors from all over the world, because this is the best way to develop tourism in the Sierra Gorda to a high standard.

We are ready to start this new phase. We know we have to continue for everybody’s wellbeing; to improve the livelihoods of the Biosphere Reserve’s local people, who generously protect its natural environment and creatures found within it.

Fonda Los Encinos La Colgada thumb

Sierra Gorda gana Concurso Internacional de Turismo Socialmente Responsable

Fonda Los Encinos La Colgada web

El Proyecto de Desarrollo Regional del Grupo Ecológico Sierra Gorda en la Reserva de la Biósfera en Querétaro, México, el Proyecto Chambok de Ecoturismo Comunitario del Parque Nacional Kirirom en Camboya, y el Ecoalbergue Boomkolbeh – Turkmen a orillas del Parque Nacional Golestan en Irán, son los ganadores del TO DO! 2013.

Los trofeos del Concurso Internacional de Turismo Socialmente Responsable, se entregarán en la ITB de este año, el 5 de marzo de 2014.

Participación y Sostenibilidad

Los proyectos turísticos galardonados con el TO DO! 2013 comparten el mismo objetivo: mejorar las condiciones de vida de las personas mediante el desarrollo cuidadoso de productos y servicios turísticos de una manera planificada, en zonas de gran valor ecológico. El criterio más importante para otorgar el premio, es la participación de la población local en la planificación e implementación de los proyectos relacionados con el turismo. Esto establece una conexión especial entre la participación, la responsabilidad social y la sostenibilidad.

Los tres proyectos están situados en los límites o directamente dentro de espacios naturales protegidos. Debido a la falta de oportunidades para obtener ingresos, las actividades ilegales como la tala y la caza furtiva, tuvieron lugar en el pasado. A través de varias iniciativas encaminadas a una revalorización turística del atractivo escénico de las de las regiones, ha surgido una nueva forma de uso de los recursos naturales, junto con oportunidades alternativas de obtener ingresos, especialmente para las mujeres. Por otra parte, la población que vive en las regiones respectivas, se beneficia de estas formas ecológicas de relación con la naturaleza y de la reforestación. Estos conceptos son compaginados con programas de capacitación y educación, incluso para turistas o para el personal de empresas.

México

El Grupo Ecológico Sierra Gorda (GESG) fue fundado con el fin de mejorar las condiciones de vida de la gente de la Sierra Gorda. GESG es un proyecto de cooperación de la sociedad civil, con un total de 75 iniciativas y microempresas involucradas. La región montañosa que cubre un área de unos 3,900 km2 está situada en el estado de Querétaro, en el norte de México. Fue declarada Reserva de la Biósfera de la UNESCO en 1997. La participación de la población local en los proyectos de desarrollo turístico es un componente integral del concepto global. Con el programa de la UNESCO “El Hombre y la Biósfera”, el uso que hace la gente de la naturaleza, se alinea con la conservación de los ecosistemas, lo cual se ha logrado en la Sierra Gorda. Para crear oportunidades de ingresos alternativas, GESG apoyó el desarrollo de productos y servicios turísticos apropiados para la región, desde alojamientos y restaurantes, hasta artesanías y pequeños museos o sitios de interés histórico. De esta manera, también se redujo la dependencia financiera de las remesas de los familiares migrantes.

Hoy en día, GESG sólo tiene un papel consultivo – la actividad comercial está en manos de la población local. GESG apoya los proyectos principalmente a través de la promoción, programas de capacitación, o proporcionando microcréditos.
Información y contacto en http://sierragorda.net

Camboya

El Proyecto Comunitario de Ecoturismo Chambok, se sitúa a unos 120 kilómetros al oeste de Phnom Penh, en un área de bosque escénicamente atractivo, con una flora y fauna diversa. Este Proyecto ha existido desde 2003 y fue desarrollado en cooperación con la ONG regional Mlup Baitong. Información y contacto en http://www.chambok.org/  y http://www.mlup-baitong.org/

Irán

Las actividades alrededor del Ecoalbergue Boomkolbeh – Turkmen en el borde del Parque Nacional de Golestan en el norte de Irán, también han convencido al jurado de TO DO! debido a que desde el principio, la participación ha sido una parte esencial del concepto.
Información y contacto en www.turkmenecolodge.com

Los tres ganadores  TO DO! son ejemplos exitosos de logros sostenibles de conceptos de responsabilidad social, especialmente a través de la participación intensiva de la población local en el desarrollo del turismo. Por tanto, son ejemplos de las mejores prácticas para otros destinos turísticos. Se otorga un trofeo a cada uno de los tres ganadores TO DO! La Fundación Suiza para la Solidaridad en el Turismo apoya a los proyectos con 5,000 francos suizos adicionales a cada uno, lo cual significa un apoyo para el desarrollo futuro de los proyectos.

El Concurso de Turismo Socialmente Responsable TO DO! es apoyado por Compromiso Global / Ministerio Federal Alemán para la Cooperación y el Desarrollo Económico (BMZ), la Agencia Protestante para Diaconía y Desarrollo / Tourism Watch, el Foro Anders Reisen, ITB Berlín, la Fundación Suiza para la Solidaridad en el Turismo (SST) y Studiosus Reisen München GmbH.Fonda Los Encinos La Colgada web

The regional development project of Grupo Ecológico Sierra Gorda in the Biosphere Reserve in Querétaro, Mexico, the Chambok Community Based Ecotourism Project in Cambodia at the Kirirom National Park, and the Boomkolbeh – Turkmen Ecolodge at the rim of the Golestan National Park in Iran are the winners of the TO DO! 2013.

The trophies of the international Contest for Socially Responsible Tourism will be awarded at this year’s ITB on 5th March, 2014.

Participation and Sustainability

The tourism projects awarded with the TO DO! 2013 share the same objective: to improve people’s living conditions by carefully developing tourism products and services in a planned manner – in ecologically valuable areas. The most important criterion for the award is the participation of the local population in the planning and implementation of all the tourism related projects. This establishes a special connection between participation, social responsibility and sustainability.

All the three projects are situated on the rim of or directly within nature conservation areas. Due to the lack of income opportunities, illegal activities such as logging and poaching happened in the past. Through the various initiatives aimed at a touristic valorisation of scenically attractive regions, a new way of natural resource use has emerged, along with alternative income opportunities – especially for women. Furthermore, the population living in the respective regions benefits from more eco-friendly ways of dealing with nature and from the reforestation These concepts are supported with training and education programmes, partly also for tourists or for the staff of companies.

Mexico

The Grupo Ecológico Sierra Gorda (GESG) was founded in order to improve the living conditions of people in the Sierra Gorda. GESG is a civil society cooperation project with a total of 75 initiatives and micro enterprises involved. The mountain region covering an area of about 3,900 km2 is situated in the state of Querétaro in the North of Mexico. It was declared a UNESCO biosphere reserve in 1997. The participation of the local population in the tourism development projects is an integral component of the overall concept. With the UNESCO programme “Man and the Biosphere”, people’s use of nature is to be aligned with the conservation of ecosystems – which was achieved in the Sierra Gorda. To create alternative in-come opportunities, GESG supported the development of suitable tourism products and services in the region, from accommodation and restaurants to handicraft and small museums or historical places of interest. In this way, the financial dependence on remittances from migrant family members was also reduced.

Today, GESG only has an advisory role – the business operations are in the hands of the local population. GESG supports the project mainly through marketing, training programmes, or by providing micro-credits.
Information and contact at http://sierragorda.net

Cambodia

The Chambok Community Based Ecotourism Project is situated about 120 km west of Phnom Penh in a scenically attractive forest area with a diverse flora and fauna. It has existed since 2003 and was developed in cooperation with the regional NGO Mlup Baitong.

Information and contact at www.chambok.org – www.mlup-baitong.org

Iran

The activities around the Boomkolbeh – Turkmen Ecolodge on the rim of the Golestan National Park in the North of Iran have also convinced the TO DO! jury, be-cause from the beginning participation had been an essential part of the concept.

Information and contact at www.turkmenecolodge.com

All three TO DO! winners provide successful examples of sustainable achieve-ments of socially responsible concepts, especially through the intensive involve-ment of the local population in the development of tourism. Therefore, they are examples of best practice for other tourism destinations. The three winners are given one TO DO! trophy each. The Swiss Foundation for Solidarity in Tourism supports the projects with an additional 5,000 Swiss Francs each, meaning to sup-port the further development of the projects.

The TO DO! Contest Socially Responsible Tourism is supported by the Engagement Global/ German Federal Ministry for Economic Cooperation and Development (BMZ), the Protestant Agency for Diaconia and Development/Tourism Watch, forum anders reisen, ITB Berlin, the Swiss Foundation for Solidarity in Tourism (SST), and Studiosus Reisen München GmbH.

For more information from Grupo Ecológico Sierra Gorda, please contact camillabarnes@sierragorda.net

Lanzamiento de la Ruta del Sabor

Lanzamiento de la Ruta del Sabor

Lanzamiento de la Ruta del Sabor

de Martha Isabel Ruiz Corzo

Hace 18 años surgió el primer albergue comunitario de la Reserva en la comunidad de Sta. María de Cocos, construido con apoyo del Voluntariado del DIF Estatal y un primer intento  de organización comunitaria para oferta de servicios turísticos. De entonces a la fecha, hemos generado  una amplia propuesta que abre oportunidades de trabajo para las comunidades de la  Sierra Gorda, donde con apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo, los últimos tres años generamos una atractiva oferta para el turismo nacional, e internacional,  en busca de nichos específicos de  turismo para nuestros servicios, evitando  la promoción masiva que generalmente  solo provoca una carga excesiva de visitantes y una actividad desordenada sin derrama socio económica  para el área.

En este proceso de fortalecimiento,   en las instalaciones del Centro Tierra, el día  19 de de febrero se llevó a cabo el lanzamiento de la “Ruta del Sabor”, integrada por  fonditas y otras microempresas rehabilitadas y equipadas. Sus propietarios y operadores (la gran mayoría son mujeres) han sido capacitados y  forman ahora parte de una red de micro-operadores turísticos del Destino Sierra Gorda, del que ha surgido una inusitada sinergia de emprendimiento y superación.

En ese acto tuvimos el honor de contar con la presencia de la señora Sandra Albarrán de Calzada, quien a través del DIF Estatal ha sido madrina de este movimiento, mediante el cual los dueños de la belleza escénica, comunidades de extrema pobreza,   que de alguna forma y con limitaciones muy severas, ya venían ofertando precarios servicios a los turistas, y que al encontrar apoyo para rehabilitar sus instalaciones y capacitarse para ofertar un mejor servicio, se han  fortalecido. Todos ellos cuentan con asesoría y capacitación continua del Grupo Ecológico Sierra Gorda, surgiendo por primera vez en la región una propuesta que involucra a 82 micro operadores turísticos  involucrados en los diferentes paquetes  desarrollados. Así, participan las fonditas de la Ruta del Sabor, los talleres artesanales, los museos comunitarios y la red de eco albergues, con  cabañas muy bonitas y  áreas de campamento  en diferentes ecosistemas y paisajes, y en todas partes la cálida hospitalidad de su gente.

Durante la reunión la Sra. Calzada ofreció continuar apoyando para la integración de nuevos ecodestinos comunitarios, ofrecimiento que valoramos mucho, pues  para ello es necesario  fortalecer antes que nada sus capacidades, por lo que tenemos por enfrente mucho por hacer y qué bien contar con su apoyo un honor contar con su presencia. Por enfrente desarrollar capacidades administrativas que los habiliten para integrarse a los nuevos requerimientos fiscales, algo totalmente fuera de su alcance, por lo que  tendremos que construir puentes que los profesionalice y así puedan afrontar estas nuevas responsabilidades. O la capacitación de guías de naturaleza que sean difusores del patrimonio natural y social del territorio, que tengan suficiente información para hacer de sus servicios una verdadera aportación cultural para el visitante.

Así también, conseguir la regulación del turismo cuatrimotor que sucede en forma desordenada y sin beneficio alguno para las comunidades afectadas, tarea que ya se emprendió con todo el interés  y participación de las autoridades correspondientes.

Y mantenernos rehabilitando, remozando, impulsando siempre un proceso de mejora continua entre los integrantes operadores del Destino Turístico Sierra Gorda, que será un modelo de turismo rural en áreas naturales protegidas.Lanzamiento de la Ruta del Sabor

by Martha Isabel Ruiz Corzo

It’s one of the most popular attractions of the Sierra Gorda, and a culinary highlight of the state of Queretaro. We’re talking about the Sierra Gorda’s Tasting Route (Ruta Del Sabor), a community-driven initiative that sees a return to authentic cooking and traditional crafts, and a celebration of Mexican flavors.

There are 17 small restaurants and cafes (fondas) that make up the Tasting Route, each with their own special dishes typical to the region, and all offering fresh, home-cooked fare. And while visitors and locals alike enjoy the hand-made tortillas, the rich atoles and mouth-watering gorditas, the Tasting Route is having a far greater impact in the region beyond the provision of great food. Pati Ruiz Corzo explains how the Tasting Route began, and what it means for local communities.

Eighteen years ago, the first community eco-lodge was established in the community of Santa María de Cocos in the Sierra Gorda Biosphere Reserve, with support from volunteers of the state social service. It was the first time we encouraged a community organization to offer tourism services. Since then, we have generated a wide range of economic opportunities for the communities in the Sierra Gorda, with support from the Inter-American Development Bank. Over the past 3 years, we have been developing ways to grow national and international eco-tourism, to create sustainable livelihoods for locals while protecting the Sierra Gorda Biopsphere Reserve.

One of the initiatives has been the development of Sierra Gorda’s own “Tasting Route”, which launched on 19 February this year. While these small restaurants and other micro-enterprises had been cooking up delicious meals and making stunning crafts for years, they were in dire need of support to make these ventures tourist-friendly and financially viable. Now, each has been rehabilitated and newly equipped, while the owners and operators, the majority of whom are women, have also received training in customer service and business administration. Together, they are part of the network of 82 Sierra Gorda microenterprises, which include craft workshops, community museums and family-run eco-lodges, a network with a rare synergy of entrepreneurship and self-improvement.

During the official launch, we were honored to receive the state governor’s wife, Sandra Albarrán de Calzada, who, through the state social service (DIF), has been the godmother of this movement. The micro-enterprise owners live in conditions of extreme poverty and are owners of natural beauty at the same time. During the launch meeting, Mrs Calzada offered continuing support for the new community eco-sites – support which will be needed to continue to achieve high quality standards. We also plan on further developing the business owners’ administrative skills so that they are prepared for the new fiscal requirements. In addition, we will be training more nature guides so that they can promote the area’s natural and social heritage. They need to have enough knowledge so that they provide tourists with a truly cultural input.

Furthermore, we plan to continue rehabilitating, rejuvenating and encouraging improvements amongst the eco-operators within the Sierra Gorda Tourism Destination, which will be a model for rural tourism in natural protected areas.

Cierre del BID, thumb

Lanzamiento del Destino de Naturaleza y Cultura Sierra Gorda

Martha Isabel Ruiz Corzo, directora de Grupo Ecológico Sierra Gorda I.A.P.
Martha Isabel Ruiz Corzo, directora de Grupo Ecológico Sierra Gorda I.A.P.

Sierra Gorda, es ya una Reserva de la Biosfera catalogada como un Destino de Naturaleza y Cultura, en donde la unidad ejecutora del FOMIN-BID en conjunto con el Grupo Ecológico Sierra Gorda presentaron el informe del cierre operativo del proyecto “Construyendo un modelo de turismo rural en áreas naturales protegidas” apoyado financieramente por el Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN). Por tres años ha venido generando nuevas capacidades entre micro-operadores de comunidades serranas dueños de la tierra y la espléndida belleza escénica de la región.

Durante el evento de cierre del proyecto, que tuvo como sede las instalaciones del Centro Tierra del Grupo Ecológico Sierra Gorda IAP, se contó con la presencia de invitados especiales, como el Lic. Guillermo Aguilar, Representante del FOMIN del Banco Interamericano de Desarrollo en México; en representación de la Lic. Claudia Ruíz Massieu, Secretaria de Turismo de México: Lic. Oscar Navarro Cortés, Sub Director de Turismo Alternativo de México; Lic. José Mansueto Juárez, Director de desarrollo turístico del Estado de Querétaro; Lic. Eduardo Medina, Representante de SECTUR Querétaro; C. Saúl Trejo Altamirano, Presidente Municipal de Jalpan de Serra; un Representante de la Presidencia Municipal de Pinal de Amoles; Lic. Antonio del Rosal Stanford, Director Ejecutivo de ATTA México; Lic. Rebeca Yañez Manrique, Directora de membrecías de ATTA México; Lic. Judith Bolio Soberanes, Gerente de Mercadotecnia de la Cooperativa Cruz Azul y Kathleen Pessolano, Directora Ejecutiva de Destinos de Sustainable Travel International y Evaluadora de Destinos del Global Sustainable Tourism Council; micro-emprendedores del destino y representantes de los distintos segmentos del sector turístico en la región.

Lic. Oscar Navarro Cortés, Sub Director de Turismo Alternativo de México
Lic. Oscar Navarro Cortés, Sub Director de Turismo Alternativo de México

El turismo de naturaleza se ha convertido en una realidad y opción real para la región y es hoy día una tendencia creciente. Gracias a este proyecto se buscó desarrollar un valor económico para las comunidades, dueñas de la tierra, en el que se ha trabajado con 242 beneficiarios directos en 28 comunidades, lo que significa 85 ecodestinos: la Red de albergues, la Ruta del Sabor, la Ruta de las Microempresas, los Museos Comunitarios, capitalizando la belleza natural su diversidad de ecosistemas y la cultura regional. El Destino Sierra Gorda en el estado de Querétaro está listo para atender turismo nacional e internacional, donde de manera conjunta se ha desarrollado una amplia oferta para los diferentes segmentos del turismo de naturaleza.

En palabras del Lic. Guillermo Aguilar: “cada visita a la Sierra estoy sorprendido del avance. Les doy mis mayores felicitaciones y espero que siga creciendo (el Destino Sierra Gorda) de esta manera.”

Se cuentan con una red de servicios comunitarios en sitios estratégicos ofreciendo paquetes que integran naturaleza, cultura y aventura para diferentes públicos. Se buscan visitantes moderados, dejando como reto de llegar a los santuarios naturales y religiosos en una caminata para expertos, o en bicicletas con rutas muy especiales y el sabor comunitario, cabalgatas por viejos caminos reales, de una magia directa recreándose en la naturaleza y sabor a cultura, sintiendo de primera mano los placeres de la vida simple. Para darse una oportunidad de conocer y aventurarse a la experiencia significativa de una estancia, disfrutando la naturaleza y la convivencia con su gente, acompañando su visita con materiales de interpretación ambiental que generarán conocimiento de los ecosistemas, especies prioritarias y reglamentos básicos de conducta para propios y visitantes.

Así mismo, Sierra Gorda luego del inicio de este proyecto, fue seleccionado por el Consejo Global de Turismo Sustentable (CGTS) como un Destino Early Adopter, que debe obedecer a una serie de criterios e indicadores para que sea reconocido como un destino comprometido con la sustentabilidad. Un destino CGTS cuenta con una ventaja competitiva, da certeza al visitante acerca de las mejores prácticas en materia de sociedad, beneficiarios y medio ambiente, por lo que su visita significa una derrama positiva.

Con este proyecto hemos conseguido valorizar la belleza escénica, promover el desarrollo humano y generar oportunidades económicas para los habitantes de la reserva de la biosfera , apuntando a una línea estratégica en el desarrollo de una economía de la conservación y la sustentabilidad que junto con el pago de compensaciones de carbono y servicios ambientales a los dueños de los bosques significan una opción real de desarrollo para la región.

Para más información, favor de contactar a camillabarnes@sierragorda.net

Visite el nuevo sitio web de Sierra Gorda Ecotours: www.sierragordaecotours.com

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Martha Isabel Ruiz Corzo, directora de Grupo Ecológico Sierra Gorda I.A.P.
Martha Isabel Ruiz Corzo, director of Grupo Ecológico Sierra Gorda I.A.P.

The Sierra Gorda Biosphere Reserve has now been officially listed as a Nature and Culture destination. At the beginning of December, the results of the three-year project to build a rural tourism model in protected natural areas were presented by the managing organisation, Grupo Ecologico Sierra Gorda (GESG). The project, which was financially supported by the Multilateral Investment Fund of the Inter-American Development Bank, has been generating new capacities among micro-operators from mountain communities, who own the land and scenic beauty of the region.

Nature tourism has become a viable option for sustainable development in the Sierra Gorda, and is now a growing trend. “With this project we have managed to give the scenic beauty economic value, promote human development and generate economic opportunities for the inhabitants of the biosphere reserve,” says GESG Managing Director, Pati Ruiz Corzo. “It’s the beginning of a conservation and sustainability economy that, together with the payment for carbon offsets and environmental services to forest owners, results in real development options for the region.”

Thanks to this project, economic value has been given to local landowners who undertake to maintain the eco-and bio-diversity of their lands. The project involved working with 242 direct beneficiaries in 28 communities, which make up 85 eco-destinations: a network of eco-lodges, the Tasting Route, the Micro-enterprise Route and Community Museums ¬– all capitalizing on the natural beauty of the Sierra Gorda’s diverse ecosystems and regional culture. Both tourism destination operators and tourists are encouraged to follow basic rules of sustainable conduct, with ecotourism packages on offer that also allow visitors to learn about the stunning variety of local ecosystems and the species they shelter.

The Sierra Gorda Destination has also been selected by the Global Sustainable Tourism Council (GSTC ) as an Early Adopter, meaning it needs to meet criteria in order to be recognized as a destination committed to sustainability. As a recognized GSTC destination, Sierra Gorda will offer visitors certainty about its tourism model, ensuring that visits equate to positive economic spillover for both communities and the environment. This recognition, along with its official launch as the destination, means that the Sierra Gorda is prepared and well-placed to attract both national and international tourists.

The closing event of the project, which was hosted at the Sierra Gorda Earth Center, was attended by special guests such as Mr. Guillermo Aguilar, MIF -IDB Representative, who congratulated the GESG on their achievements, and noted his surprise at the advances he saw with each visit. Other guests included Claudia Ruiz Massieu, on behalf of the head of the Ministry of Tourism; Mr. Oscar Navarro Cortes, Deputy Director of “Alternative Tourism”; Mr. José Mansueto Juárez, Director of Querétaro State Tourism Development; Mr. Eduardo Medina, Querétaro State Tourism Ministry representative; local municipality mayors; Mr. Antonio del Rosal Stanford, Executive Director of Adventure Travel and Tourism Association Mexico; Kathleen Pessolano, Senior Director of Destinations at Sustainable Travel International and Destinations Evaluator for Global Sustainable Tourism Council; Mr. Alejandro Guillermo de los Cobos, PROFEPA representative; and Mr. Javier Oropeza Rojas, General Coordinator of the State of Querétaro’s Highway Commission; as well as representatives of the various segments of the tourism sector in the region.

Para más información, favor de contactar a camillabarnes@sierragorda.net

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